27 июн. 2011 г.

Вечерний Сохо

Для начала нам не продали пива. Точнее сказать, это были четыре банки шестиградусного грушевого сидра, которые мы намеревались сунуть в дорожные рюкзаки. Так вот, чтоб вы знали, нам их не продали, поскольку продавец не был уверен, что моей дочери исполнился 21 год, а ее Айсик не считается, а паспорт она оставила дома, а меня - я прозрела - в этом городе вообще никто не расценивает как мать ее... В конце концов пришлось поклясться, что я сама лично выпью все четыре банки,

25 июн. 2011 г.

Олени Буши-Парка

Умным и красивым здесь не разорваться. Прямо через дорогу от северного входа в Хэмптон-Кортские Сады - ворота Буши-Парка. 445 гектаров рощ, полей, круглое озеро с высоким монументом Принцессы Дианы, детская площадка размером с небольшой зоопарк и примерно с тем же уровнем шума и возни. Изначально этот парк создавался для спорта, и теперь в нем располагаются Клуб Регби Теддингтона, Клуб Хоккея Теддингтона и четыре крикетных клуба, включая Королевский. На огромной территории затерялись пруды, пристанище рыбаков и судомоделистов. Заповедные земли покрыты травой, никогда и ничем не обрабатываемой, чтобы олени могли кушать ее без ущерба для желудков. У входа - объявление: 10 причин, по которым нужно убирать какашки за своей собакой.

24 июн. 2011 г.

Хэмптон-Корт: здесь была булочка!

Такое впечатление, что в Британии нет мест, никоим образом не помеченных присутствием Генриха VIII. Дописав строку, я поняла, что похожую точку зрения уже высказывал Джером, просто он успел раньше. Объяснить наличие этого господина (короля, а не Джерома) в стольких точках Англии одновременно может или чудо, или клонирование, иначе - никак.
С именем короля связан и Хэмптон-Кортский дворец, заложенный в XVI веке кардиналом Уолси. По забавному стечению обстоятельств Его жадное до жизни величество именно тогда проявило признаки немилости настолько явные, что кардинал предпочел подарить ему будущий замок.

23 июн. 2011 г.

Гостеприимный Ричмонд-Парк

Расселл-Сквер - Холборн - переход на красную линию - Ноттинг Хилл Гейт - переход на Зеленую линию, сельского вида наземный перрон длиной в три вагона, третий по счету поезд отправится на Ричмонд. Сидим на глубокой лавочке, угощаемся рулетиком из лаваша и халяльной сосиски, глазеем по сторонам. Солнце, похоже, опьянило лондонцев. Разноцветные толпы устремляются на окраины с едой, собаками, даже ненужными в этом климате соломенными панамами, даже надутыми кругами для плавания.

22 июн. 2011 г.

Вечерний променад

Совсем не так давно мы удивлялись: где же вечерние девичьи разговоры в кафе? Теперь знаем: разговоры кипят и бурлят, но раньше, чем мы думали. Наверное, современное понимание вечернего времени во многом продиктовано длиной рабочего дня. Здесь он недолог, а транспорт быстрый, поэтому променады стартуют в районе часов шести. Многие для такого дела специально переодеваются, особенно в уик-энд. Вечернее метро полно разряженных компаний. Рядом с нами две высокие красотки, по виду - продавщицы из дорогого магазина, трещат на весь вагон. Обсуждают итальянского бойфренда, который так посмотрел... И такое сказал... А потом... К тому же, у него...

21 июн. 2011 г.

Гайд-парк, но уже с толком

В подземном переходе на Углу Гайд-парка расстелена двуспальная постель. Кажется, на подушки даже надеты грязные наволочки. Двое спят крепко и сладко: женщина, похожая на мужчину, и мужчина, похожий на голубец, потому что с головой замотался в общее одеяло, наружу выглядывает только татуированный кулак. Рыжеволосая подруга его мерзнет, зато лежит под стенкой, можно сказать, на защищенной территории. Поневоле стараемся ступать тише, хотя кругом грохот - здесь оживленная дорога и, снова же, что-то копают.

17 июн. 2011 г.

Тайна Слона и Замка

По дороге к станции с поэтическим названием "Слон и Замок" в моих ушах не умолкает песенка из фильма про арапа Петра Первого. "А в этой забегаловке, в "Луне и Яичнице" только голодранцы нищие живут!" Название района подозрительно намекает на злачные места, и это неспроста: именно постоялый двор стал причиной тому, что район Суррея Ньюингтон сменил свое имя на более экстравагантное. К слову сказать, бытует мнение, что словосочетание Elefant and Castle на самом деле искаженное La Infanta de Castilla, Инфанта Кастильская, ведь известно, насколько серьезное влияние принцессы из испанских земель оказали на британскую историю. Во всяком случае, мотивы слона с башней на спине действительно возникают в архитектуре позднего Средневековья.

16 июн. 2011 г.

Плавучий автобус

Мы нашли его! Оказывается, офис автобуса-амфибии совсем недалеко от Фестивал-Холла, на Йорк  Роуд. Посадка - почти там же, напротив бара All Bar One. Едем на автобусе до Моста Ватерлоо. Метро надоело, мы проводим в нем слишком много времени. Дело не в том, что поезда ходят как-то редко или долго, ничего подобного. И приезжают молниеносно, и носятся с огромной скоростью, и диванчики в вагонах удобные, плюшевые, с перильцами. Тут другое. Не так долго мы сидим в вагоне, как бегаем по бесконечным тоннелям-переходам со станции на станцию. Иногда кажется, что весь город платит за право передвигаться пешком, но под землей. На нашей ветке есть станция с романтическим названием "Слон и Замок", и я каждый раз гадаю, что бы это могло означать.

14 июн. 2011 г.

Брайтон, составляющие счастья

Брайтонская набережная тяготеет к бесконечности. Испытываю мучительное желание отобрать у одного из старичков его машинку. К сожалению, мы не успеем сегодня посмотреть на вальяжный Кемп Таун, из-за населения которого Брайтон называют Британской гей-столицей. Кстати, желающим отдохнуть здесь не один день я бы рекомендовала учесть этот нюанс при бронировании отеля. Пожалуй, если мы решили бы полюбоваться этим старинным избалованным районом, нужно было бы сесть на автобус, а нам не хочется покидать набережную.

11 июн. 2011 г.

Брайтон, ветер и солнце

Большинство путешествующих англичан покупают еду у Марка и Спенсера. Магазины этого бренда есть на каждой более-менее крупной станции и в аэропортах. Приобщаемся к местным традициям и мы, поскольку поезд снова уносит нас из Лондона, на этот раз в Брайтон. На этот раз в информаториуме нам попался терпеливый и вежливый афробританец с дефектами речи: "Бггггайсон? Эсо вам нато ехась с войзала Виксогггия. Все поезфа в эсом напгггавлении ухотяс с войзала Виксогггия." Ну что ж, все понятно: с вокзала Виктория. Еще он пять раз повторил нам, чтобы не выезжали раньше 9:20, тогда билеты будут дешевле.

10 июн. 2011 г.

Конец Радуги

Вороной конь устал стоять и укусил соседа. За соседом не залежалось. Негодующий возглас, звон железа, и вот уже вся шеренга втянута в большую свару. Гвардейцам в золотых шлемах с алыми султанами пришлось ломать строй. Эмоционального соседа, скандалившего больше всех, переставили на внешний край рядом с опытным зверем. Тот давно был приучен стоять неподвижно, только по очереди ослаблял ноги, изгибая точеные бабки. Ссора утихла ровно до той минуты, пока прикинувшийся овечкой зачинщик безобразия не попробовал укусить еще кого-то.

9 июн. 2011 г.

Старый Сарум

Знаете ли вы, что такое Лей-линии? Ну конечно, знаете. Даже если вы на минуточку забыли название, то уж точно видели их на геодезических картах и спутниковых снимках. Их открыл англичанин Альфред Уоткинс. Именно он обратил внимание на длинные прямые проселочные дороги, соединяющие между собой мистические места. Ценители непознанного любят лей-линии, потому что уверены: именно там рождаются полтергейсты и приземляются тарелки. Маги используют их в своих смутных целях - говорят, силы там немерено. Официальная наука лей-линиями не интересуется, но и существования их не отвергает: действительно, прямые с нанизанными на них святилищами, действительно, соединяют огромные расстояния - что тут спорить.

7 июн. 2011 г.

Стоунхендж - что это было?

Чудесное утро, за окном с четырех часов орут чайки, но прогулка по Лондону сегодня не состоится. Мы едем покорять новые земли. Еще вчера высокомерный работник информаториума рассказал нам, как добраться до Стоунхенджа. Между прочим, он не был в восторге от нашего выбора и всеми силами намекал на выброшенные деньги. Лучше, если бы нас была какая-никакая группа, а двоим это дорого станет. И это правда: переезды по Англии влетают в копеечку. Но не набирать же нам группу. И вот мы отправляемся в неизвестность, утешаясь тем, что, купив экскурсию в бюро, заплатили бы вдвое дороже.

6 июн. 2011 г.

Музейный день - Музей науки

После Естественной истории хочется отдохнуть. Но рядом же Музей науки! Спереди обманчиво маленький. Бормоча спасительное "на минуточку", устремляемся ко входу. Вообще говоря, не так уж мы и нелогичны: раньше Науку и Естественную историю соединял крытый переход, символизирующий единство и двух зданий, и двух направлений исследований. Сейчас, правда, его закрыли. Так или иначе, мы не ошиблись, здесь очень интересно.

4 июн. 2011 г.

Музейный день - Музей естественной истории

Еще дома мы знали: нас ждет неделя дождей. Но верить не хочется, и, обнаружив с утра серое небо, мы решаем дать природе еще один шанс. Сегодня устроим себе музейный день, а дальние поездки отложим - вдруг тучи захотят полюбоваться визитом Ее Величества в Ирландию и покинут наши края.
Дочь мечтает увидеть знаменитый скелет диплодока в Музее естественной истории.  Влекусь туда неохотно - огромное количество мертвых животных меня не прельщает.  С большей радостью я отправилась бы в расположенный там же музей Виктории и Альберта, тем более что в нем как раз проходит выставка Ямамото, но объять необъятное нельзя, как-нибудь в другой раз. С другой стороны, как не посмотреть на один из известнейших музеев мира. Прихватив с собой зонтик, отправляемся в Южный Кенсингтон.

3 июн. 2011 г.

Гайд-парк, первое знакомство

Есть у лондонских автобусов неприятная черта. Даже две. Первая - не их вина. Это пробки. На узких улицах эта беда неминуема, особенно когда часть дорог постоянно перекопана. Как местные водители ухитряются прошмыгнуть со своей двухэтажной бандурой чуть ли не в однополосной давке, совершеннейшая загадка. Вторая проблема - специфическая. Автобусные маршруты проложены какими-то сложными зигзагами, молниями и спиралями, в результате до близлежащей точки можно добираться через полгорода. Тем не менее они не пустуют, может, просто потому что дешевле метро.

2 июн. 2011 г.

Пара слов о Блумсбери

Воскресным утром мы никуда не спешим. Хочется немного пройтись по окрестностям, ведь в эту неделю мы - девушки Блумсбери, самого литературного района Лондона, единственного, где я хотела бы жить. К тому же скоро нас, подобно большинству приличных англичан, поглотит наш приход, благо, рядом Кингсуэй, а на нем - красивая церковь с потрясающей акустикой. И надо, все-таки, купить ойстер, мы планируем серьезные переезды.

1 июн. 2011 г.

Как не нужно ходить в гостиницу

Нормальные люди, выйдя из поезда на Лондон Бридж, просто пересаживаются в метро. Но мы же соскучились! И потому выходим на улицу, мол, пройдем остановку-другую, а там посмотрим. Бах! Жжжжж! Дрррр! Ты-дых, тыдых, тдхххххххххххх! Мы совсем забыли об одной из особенностей этого города: его постоянно ремонтируют. Работы ведутся с размахом, люди, словно муравьи, суетятся вокруг яркой техники, шум, грохот! Непонятно, правда, почему эта бешеная энергия приводит к таким результатам: все раскопки, виденные нами в феврале, остались в том же состоянии, что были. Вот и Лондонский мост в ограждениях.